ΓΕΥΣΗ

Οι καλύτεροι ξηροί καρποί της πόλης είναι μόνο η αφορμή για να επισκεφτείς το COCONUTS

Από το COCONUTS στη Βούλα θα φύγεις ενθουσιασμένος με τις γεύσεις, ερωτευμένος με τις νέες σου ανακαλύψεις και γοητευμένος από τη μοναδική εξυπηρέτηση.

Δεξιά μου, τρεις ποικιλίες από granola χωρίς ζάχαρη: με μέλι και κακάο, με δημητριακά, σπόρους και αποξηραμένα φρούτα, με φαγόπυρο, κανέλα, τζίντζερ και κουρκουμά -όλες ιδανικές για ένα υπέροχο και υγιεινό πρωινό. Λίγο πιο πέρα, οι ολόφρεσκοι ξηροί καρποί, οι ιδιαίτερες ετικέτες από μέλι, οι πολύχρωμες μαρμελάδες (το μάτι μου πέφτει πρώτα σε εκείνη με την αλόη), τα ονειρεμένα γλυκά του κουταλιού. Απέναντι, προϊόντα με μαύρη τρούφα, μία τεράστια ποικιλία από αποξηραμένα φρούτα, χειροποίητες σοκολάτες και σοκολατάκια, μπάρες δημητριακών χωρίς ζάχαρη, μπισκότα και κριτσίνια, αμέτρητα γλυκίσματα όπως χαλβάς, fudges και κουφέτα. Δεν υπάρχει αμφιβολία. Βρίσκομαι στον Παράδεισο των λιχουδιών.

© Marilena Stavrakidi

Πράγματι, αν ο γευστικός παράδεισος είχε όνομα, αυτό θα ήταν «COCONUTS» και η διεύθυνσή του θα ήταν επί της Λεωφόρου Βασιλέως Παύλου στη Βούλα. Ο Δημήτρης Κουφογιάννης και η Οντέτ Παπαβασιλείου, οι άνθρωποι πίσω από τη δημιουργία του, φανατικοί οπαδοί της καλής γεύσης και οι δύο, αποφάσισαν πριν από πέντε χρόνια να ανοίξουν ένα μικρό μαγαζί με premium ξηρούς καρπούς. Και σύντομα κατέληξαν να δημιουργήσουν ένα κατάστημα που όμοιό του δεν θα βρεις εύκολα όχι μόνο στα νότια προάστια αλλά σε ολόκληρη την Αθήνα. Χάρη στα άριστης ποιότητας προϊόντα του, το «COCONUTS Nuts & Specialties» απέκτησε σύντομα φανατικό κοινό που έρχεται εδώ μόνο και μόνο για να αγοράσει τα αγαπημένα του delicacies. Ίσως και για να ανακαλύψει νέα.

H εξερεύνηση καινούριων γεύσεων είναι ένα αναπόσπαστο κομμάτι της τελετουργίας του COCONUTS. Θα έρθεις για να βρεις οπωσδήποτε εκείνα τα πεντανόστιμα καπνιστά αμύγδαλα (και όχι μόνο, αφού στο κατάστημα θα βρεις μια μεγάλη ποικιλία ξηρών καρπών με αλάτι και χωρίς), αλλά κάθε φορά θα γνωρίσεις και κάτι ακόμα:«Τους έχουμε συνηθίσει έτσι τους πελάτες μας. Έρχονται εδώ για να πάρουν τα αγαπημένα τους πράγματα αλλά και για να βρουν κάτι καινούριο, να μας ρωτήσουν τι άλλο έχουμε φέρει, να το γευτούν. Είναι στην κουλτούρα μας να κερνάμε πολύ. Δεν το κάνουμε για να είμαστε καλοί πωλητές, αλλά γιατί θέλουμε όντως ο πελάτης μας να ανακαλύψει νέες γεύσεις και, κυρίως, να φύγει ευχαριστημένος. Να πάρει κάτι που πραγματικά του αρέσει» λέει η Οντέτ Παπαβασιλείου.

Τι κάνει πραγματικά καλό έναν ξηρό καρπό;

Χάρη στην απαράμιλλη αισθητική του και την πλούσια γκάμα από ψαγμένα προϊόντα, το COCONUTS δεν χρειάζεται να προσπαθήσει πολύ για να σε κερδίσει. Είναι από τα μαγαζιά που κερδίζουν εύκολα τις πρώτες εντυπώσεις. Όμως στην πραγματικότητα κρύβεται πολλή προσπάθεια, αγάπη και προσωπικός κόπος πίσω από ό,τι έχουν πετύχει οι άνθρωποί του. «Εγώ είχα πάντα μεγάλο πάθος με τους ξηρούς καρπούς, τα αποξηραμένα φρούτα και όλα αυτά τα είδη» λέει ο Δημήτρης Κουφογιάννης. «Θυμάμαι να πηγαίνουμε διακοπές και να ψάχνω όλη την Αθήνα για να βρω τι ξηρούς καρπούς θα πάρουμε μαζί στο ταξίδι. Κατέληγα να πηγαίνω στη Νέα Σμύρνη για φυστίκια, στο κέντρο της Αθήνας για καρύδια, σε πέντε διαφορετικά μαγαζιά για να βρω ακριβώς τα προϊόντα που ήθελα».

© Marilena Stavrakidi

«Πρώτα απ’ όλα, για να έχεις έναν καλό ξηρό καρπό, έχει σημασία ο παραγωγός. Έχουμε πολλούς διαφορετικούς προμηθευτές, δοκιμάζουμε και καταλήγουμε σε κάθε παραγωγό για το συγκεκριμένο προϊόν του μετά από πολύ ψάξιμο.Για παράδειγμα, έχουμε έναν παραγωγό καρυδιών που είναι όχι απλά καλός, αλλά εξαιρετικός. Είναι βιολογικός παραγωγός, με πηγές να διασχίζουν το χωράφι του στην Εύβοια, ενώ τους καρπούς τους στεγνώνει με παραδοσιακούς τρόπους. Ο άνθρωπος έχει μεράκι. Να φανταστείς, μας στέλνει τα προϊόντα με ταξί, για να έχει μέσα σε όλη τη διαδρομή air-condition».

«Μετά, είναι η συντήρηση. Στο COCONUTS έχουμε ειδικό ψυκτικό θάλαμο που διατηρεί τους καρπούς σε συγκεκριμένη θερμοκρασία. Από εκεί τροφοδοτούμε καθημερινά -αρκετές φορές τη μέρα μάλιστα-μικρές ποσότητες, ούτως ώστε οι καρποί να είναι πάντα ολόφρεσκοι. Και πάλι όμως, οι παραγγελίες μας γίνονται μία,  δύο ή και τρεις φορές την εβδομάδα, ακριβώς γιατί θέλουμε κάθε φορά να φέρνουμε μικρές ποσότητες από φρέσκα προϊόντα και όχι να τα κρατάμε αποθηκευμένα για μέρες ή για εβδομάδες. Παράλληλα, στο κατάστημά μας δουλεύει το air-condition όλο το χρόνο, το καλοκαίρι πολλές φορές το αφήνουμε ανοιχτό ακόμα και το βράδυ, ώστε να διατηρούνται τα προϊόντα στη σωστή θερμοκρασία. Όλο αυτό έχει πολύ κόπο αλλά έτσι πρέπει να γίνεται αν θέλεις να προσφέρεις κάτι ποιοτικό».

Coconuts On The Go (© Marilena Stavrakidi)

Τι θα πάρεις όμως τελικά από το Coconuts;

Όπως κατάλαβες από όσα προηγήθηκαν, οι επιλογές είναι αμέτρητες. Από τις ιδιαίτερες λιχουδιές και τα τοπικά προϊόντα, μέχρι τα premium brands τσαγιού ή τις επιλεγμένες ετικέτες κρασιών, σίγουρα θα βρεις περισσότερα από ένα πράγματα για να δοκιμάσεις, και τελικά για να φέρεις στο σπίτι. Εκείνα που κάνουν πραγματική θραύση, σύμφωνα με τους ιδιοκτήτες, είναι τα ψημένα ανάλατα και χωρίς φλούδα αμύγδαλα, τα σύκα από την Καλαμάτα ή τα ψημένα στον φούρνο γεμιστά σύκα με φυστίκι Αιγίνης και μέλι, το λάδι τρούφας και το Holy Ginger (ένα μείγμα από μέλι, φρεσκοστυμμένο χυμό τζίντζερ και χυμό λεμονιού με το οποίο μπορείς να φτιάξεις τα πιο ενδιαφέροντα ροφήματα και cocktails).

Αν πάλι θέλεις και τη δική μας γνώμη, δοκίμασε οπωσδήποτε μία από τις χειροποίητες γκρανόλες ή μπάρες δημητριακών, ένα από τα γεμιστά σοκολατάκια και το πρέτζελ με μουστάρδα, μέλι και κρεμμύδι. Η λίστα θα μπορούσε να συνεχιστεί για πολύ ακόμα, αλλά θα σε αφήσουμε να ανακαλύψεις μόνος σου την υπόλοιπη μαγεία του Coconuts.

Extra tip: Οι συσκευασίες δώρων του Coconuts είναι πραγματικά μοναδικές. Καλάθια, βελούδινα κουτιά και συνθέσεις, που φροντίζει προσωπικά η Οντέτ Παπαβασιλείου, μοιάζουν με μικρά έργα Τέχνης που ενθουσιάζουν πάντα τους παραλήπτες τους.

Extra tip #2: Στο Coconuts θα βρεις επίσης πρακτικές μικρές συσκευασίες που είναι ιδανικές για να έχεις πάντα μαζί σου ένα υγιεινό σνακ, καθώς είναι εύκολες στη μεταφορά, με ασφαλές κλείσιμο και πανεύκολες στη χρήση. Και αν θέλεις να μειώσεις το περιβαλλοντικό σου αποτύπωμα, οι άνθρωποι του Coconuts σε παροτρύνουν να έρχεσαι με τη δική σου  επαναχρησιμοποιούμενη συσκευασία ή ακόμα και με κάποιο δοχείο, το οποίο με χαρά θα σου ξαναγεμίσουν αφού πιστεύουν πως και η πιο μικρή πράξη για το περιβάλλον είναι σημαντική.