SOUTH STORIES

Βαλεντίνα, η ρώσικη ταβέρνα που γράφει ιστορία στην Καλλιθέα

Δεν χρειάζεται να είναι 14 Φεβρουαρίου για να εκφράσουμε την αγάπη μας για αυτή την Βαλεντίνα. Η Ρώσικη Κουζίνα εξάλλου είναι μες στην καρδιά μας όλο το χρόνο. Μακάρι να ήταν και στο στομάχι μας.

Η Βαλεντίνα, φημίζεται, ως το καλύτερο ρώσικο εστιατόριο της πόλης. Και βρίσκεται -που αλλού- στην Καλλιθέα, όπου βρίσκονται και οι περίφημες “Ρωσίδες”. Καθαρή σύμπτωση όπως αποδείχτηκε. Πάντως και αυτό το ρώσικο, που βρίσκεται κοντά στην Θησέως, διακρίνεται για την αυθεντικότητα του. Και τις ωραίες γεύσεις που στρώνει στο τραπέζι.

Ο χώρος είναι ο τυπικός χώρος μαγαζιού με έθνικ κουζίνα που σέβεται τον εαυτό του. Απλός. Στα όρια παρεξηγήσεως. Ο φωτισμός παραπέμπει περισσότερο σε καφενείο του ’80, παρά σε ένα από τα καλύτερα εστιατόρια της πόλης. Για την ακρίβεια λίγα πράγματα προδίδουν την καταγωγή εκ Ρωσίας. Αν δεν ήταν δηλαδή και οι Μπάμπουσκες. Δηλαδή για την ακρίβεια ακούν στο όνομα “Ματριόσκα”, παρότι εμείς τις μάθαμε ως “Μπάμπουσκες”. Τέλος πάντων. Η διακόσμηση στο εσωτερικό έχει ρώσικα στοιχεία, αν και δεν υπάρχει αμφιβολία, καθώς είναι έκδηλη η καταγωγή των ανθρώπων που βρίσκονται στο σέρβις και στην κουζίνα. Και σε πηγαίνουν απευθείας εκεί που θέλεις να πας. Στα αχανή μήκη και πλάτη της Ρωσίας, να γευτείς τις ξεχωριστές γεύσεις μιας κουζίνας που είναι αρκετά διαφορετική από τη δική μας.

Γευστική και γεμάτη. Που μπορεί να καταλήξει και στο “βαριά” αν το παρακάνεις με την ποσότητα.

Το μενού όπως και να το κάνουμε οφείλει να περιέχει τα παραδοσιακά πιάτα. Όπως δηλαδή η ρώσικη σαλάτα, που δεν έχει καμία σχέση με τη ρώσικη σαλάτα που ξέραμε ως τώρα. Ιδανική να συνδυαστεί για παράδειγμα με λιπιόσκα, τα εξαιρετικά ψωμάκια που έρχονται για να μας βάλουν στο κλίμα. Το “must” είναι το Σασλίκ από αρνί, τύπου σουβλάκι, το οποίο είναι μαριναρισμένο, τρυφερό, ζουμερό και σε κάνει να ξεχνάς το όνομα σου.

Εξίσου διάσημο είναι και το ρωσικό πιροσκί, το οποίο έχει τόσο μεγάλη ζήτηση που συχνά γίνεται ανάρπαστο. Από εκεί και πέρα αξίζει να δοκιμάσει κανείς το μοσχάρι στρογγανόφ, η σούπα μπορς, η πικάντικη μερίδα μαντί αλλά και το πελμένι, που είναι ζυμαρικά που εμένα τουλάχιστον μου θυμίζουν τορτελίνια.

Το φαγητό ε-ξαι-ρε-τι-κό! Πολύ διαφορετικό, ιδιαίτερο και αυθεντικό. Όπως φαίνεται και από το γεγονός ότι πολλοί από τους θαμώνες είναι actual Ρώσοι, που έρχονται να πάρουν γεύση από τη δική τους μαμά πατρίδα.

Και μια φιλική συμβουλή; Κράτα χώρο για το γλυκό, γιατί το μωσαϊκό που καταφθάνει (κερασμένο) δεν αστειεύεται.

Πήγαινε κι εσύ μια βόλτα από την Καλλιθέα και θα ερωτευτείς κι εσύ την Βαλεντίνα, ένα από τα καλύτερα έθνικ εστιατόρια που θα βρεις εκεί έξω.

Βαλεντίνα: Λυκούργου 235, Καλλιθέα